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Optische Aufheller

Was sind optische Aufheller?

Als optische Aufheller bezeichnet man fluoreszierende Substanzen, die umgangssprachlich auch als Weißmacher oder Weißtöner bekannt sind. Optische Aufheller dienen dazu, den Weißgrad von Textilien oder anderen Fasern zu erhöhen und diese heller, strahlender und weißer erscheinen zu lassen.

Damit optische Aufheller zur Geltung kommen, benötigen sie UV Strahlung. Das nicht sichtbare UV Licht wird von den mit optischen Aufhellern behandelten Produkten absorbiert und in ein blaues Fluoreszenzlicht umgewandelt. Dieser Effekt wird besonders unter Schwarzlicht deutlich und ist sicher vielen von einem Besuch in der Diskothek bekannt. Weiße Textilien leuchten dort unter dem Schwarzlicht oft ganz besonders intensiv und es wird deutlich, dass heute nahezu alle weißen Textilien mit optischen Aufhellern behandelt werden.

Aber auch ohne den Einsatz von Schwarzlicht leuchten mit optischen Aufhellern behandelte Produkte im Sonnenlicht besonders stark, sie erscheinen wesentlich weißer als sie wirklich sind und Gelbstiche werden herausgefiltert.

Da in unserer Kultur strahlendes, reines Weiß mit Sauberkeit und Hygiene assoziiert wird, werden optische Aufheller in Textilien, Waschmitteln, Papier, Kunststoffen und anderen Fasern eingesetzt, um einen möglichst großen Eindruck von Sauberkeit und Reinheit zu suggerieren.

Was sind optische Aufheller?

Optische Aufheller sind gesundheitlich nicht unbedenklich und belasten die Umwelt

Textile Produkte, die mit optischen Aufhellern behandelt wurden, werden oft hautnah getragen oder genutzt. T-Shirts, Unterwäsche, aber auch Laken, Matratzenbezüge und Bettwäsche werden mit den optischen Aufhellern behandelt, um ein strahlenderes Weiß und mehr Hygiene zu suggerieren. Durch Schweiß können sich die Substanzen aus dem Gewebe lösen und von der Haut absorbiert werden, die darauf mit Ausschlägen reagieren kann. Auch eine dauerhafte Sonneneinstrahlung kann bei der Verwendung von Textilien mit optischen Aufhellern auf der Haut zu allergischen Reaktionen führen.

Auch wird eine hormonelle Wirkung der optischen Aufheller auf den menschlichen Körper vermutet und in der Umwelt kann es im Wasser und im Boden zu bedenklichen Ansammlungen der Aufheller kommen, die nur schwer abgebaut werden können.